Starship : un autre test de pression emporte un vaisseau spatial

Un prototype de la fusée de nouvelle génération de SpaceX : Starship s’est froissé puis s’est effondré sur lui-même ce matin après avoir été rempli de propulseur super froid. Tous ceci s’est produit lors d’un test de pression sur le site d’essai de la société à Boca Chica, au Texas. Les habitants de la région aurait enregistrer la catastrophe dans une vidéo en direct.

On n’en n’est pas à la première tentative mais la troisième. Le premier prototype de vaisseau spatial avait explosé en novembre lors d’un test de pression au sol, l’entreprise avait réussi à limiter les pertes. Le PDG de spaceX, Elon Musk, a révélé ce matin dans un tweet que cela était dû à une mauvaise rondelle à la basse du véhicule.

Le second échec se situe lors de la tentative de février, le véhicule avait implosé toujours suite à un test de pression au sol engendrant des pertes moins inoffensives. C’est encore un échec très visible pour le vaisseau spatial de SpaceX, qui est censé transporter un jour des passagers et des marchandises vers des destinations lointaines.

Musk a imputé cet échec à une mauvaise «rondelle» à la base du véhicule. Musk dit qu’une «erreur de configuration de test» pourrait être à blâmer, bien que l’équipe ait fait un examen des données ce matin.

Grâce à ses contrats avec la NASA et le ministère de la défense, SpaceX peut travailler même pendant la crise de COVID-19, En comparaison à d’autres sociétés spatiales qui ont dû se retiré pour la sécurité du personnel.

SpaceX ne semble pas envisager un retard sur le développement de Starship alors que la pandémie s’aggrave aux États-Unis. Par ailleurs les employés de SpaceX ont travaillé dur pour préparer et construire le matériel de Boca Chica pour les futurs prototypes de Starship. Il est fort probable qu’une nouvelle unité de test soit bientôt prête.

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